Die drei Christi aus Ypsilanti

Die drei Christi aus Ypsilanti
Die drei Christi aus Ypsilanti

380 Seiten, Gebunden

Originaltitel: The Three Christs of Ypsilanti (Englisch)
Übersetzung: Kevin Vennemann

Erscheint vorauss.: 05.11.2020
Verlag: Matthes & Seitz Berlin
ISBN: 978-3-95757-840-2
Preis: 28,00 €
Noch nicht erschienen
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Die mit Abstand ungewöhnlichste psychologische Untersuchung des 20. Jahrhunderts: drei Christi in der Psychiatrie – und ein Arzt, der glaubt, er wäre Gott.

Am 1. Juli 1959 bringt der Sozialpsychologe Milton Rokeach drei besondere Patienten ins Krankenhaus von Ypsilanti in Michigan: Clyde Benson, alkoholkranker Landwirt, Joseph Cassel, gescheiterter Schriftsteller mit Aggressionsproblemen, und Leon Gabor, Veteran des Zweiten Weltkriegs. Die drei Männer haben nicht viel gemeinsam – bis auf die nicht ganz unbedeutende Tatsache, dass sie sich alle für Jesus Christus halten. Zwei Jahre lang versucht Rokeach, sie von ihrem Irrglauben abzubringen, und hofft, dass sie irgendwann einsehen, dass sie sehr viel irdischer sind, als sie denken. Doch sie alle halten die jeweils anderen abwechselnd für Lügner, Maschinen oder gar für »Geisteskranke«. Als vermeintliche Erfolge sich als lediglich vorgespielt herausstellen, greift Rokeach endgültig zu fragwürdigen Methoden. So schreibt er Leon Gabor etwa Briefe, in denen er sich als seine (eingebildete) Ehefrau ausgibt – bis dieser den Kontakt zu ihr abbricht. Rokeachs Aufzeichnungen aus dieser Zeit bilden ein anfangs noch unterhaltsames, dann jedoch immer erschreckenderes Zeugnis der institutionellen Behandlung psychischer Störungen, und stellen darüber hinaus nicht nur die Frage nach den Grenzen medizinischer Möglichkeiten, sondern auch nach denen der Menschlichkeit.